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Tanabata ¿Día de los Muertos o de los Enamorados?
lunes, 12 de agosto de 2013 | 10:38 PM
Tanabata  ¿Día de los Muertos o de los Enamorados?

Por Munetaka Ganaha

Estamos ya casi a mediados de agosto, un mes en que recordamos a nuestros seres queridos que ya no están con nosotros.  Agosto comienza triste, lleno de ceremonias recordando los holocaustos de Hiroshima y Nagasaki, y el fin de la Segunda Guerra Mundial; pero a mediados de mes, celebramos tanabata y obon, festividades de origen religioso que han adquirido un significado de unidad o reunión familiar, de reforzamiento de nuestra identidad como descendientes de japoneses.

Debido a mis raíces como uchinanchu, al igual que la mayoría de los miembros de nuestra colectividad, mis artículos se basan generalmente en las tradiciones okinawenses pero esta vez quisiera hablarles también sobre cómo se celebran estas festividades en la China y en el Japón.

Tanabata
Este martes 13 se celebra el séptimo día del séptimo mes del calendario lunar, o sea el 7 de julio, conocido como tanabata en el Japón y Okinawa, y como qixi en China y Taiwán. 

Es curioso como esta festividad aún se celebra en casi toda el Asia y que, aunque se conserven los mitos del pastor y la princesa tejedora, haya adquirido formas y significados diferentes.  Mientras que el tanabata japonés se ha hecho muy conocido por su colorido y mística, escribiendo deseos y colgándolas de ramitas de bambú, en muchos pueblos de Okinawa adquirió, curiosamente, el propósito de ir al cementerio para limpiar las tumbas ancestrales e invitar a los antepasados a venir a casa para el obon o festival de los muertos.

Ambas festividades no guardan relación con las celebraciones en China y Taiwán, donde el 7 de julio del calendario lunar se festeja como el día de los enamorados.  Pensándolo bien, esta celebración guarda más relación con la historia que nos contaban en Jishuryo cuando era niño, acerca de Hikoboshi (el pastor) y Orihime (la princesa tejedora) y de cómo Tentei, el rey del cielo, no aprobando la relación de su hija con un simple pastor, exilia a éste al otro lado del río Amanogawa (la Vía Láctea) para separar a la pareja.  Finalmente, Tentei se apiada de su hija y le permite reunirse con su amante un vez al año, cada séptimo día del séptimo mes.

Tanabata en China – Día de los Enamorados
Cuando me mudé a Taiwán para trabajar como gerente del proyecto de la construcción del metro de Taipei, una de las cosas que más me llamó la atención fue el tremendo parecido entre las celebraciones religiosas de este país con las de Okinawa.  Los día 1 y 15 de cada mes colocaban osenko y ofrendas a sus antepasados, se celebraba el qîngmíng-jié que es la fiesta de shiimi-sai que se visita las tumbas de los antepasados, el obon quemando uchikabi o papel moneda que se quema la noche de la despedida del obon para enviárselo a nuestros antepasados para comprar agua, etc. pero la gran diferencia estaba en el tanabata.   Para mi sorpresa, la televisión, los periódicos, afiches en las calles, todos anunciaban la llegada de tanabata mostrando parejas mirándose con pasión a los ojos, con corazoncitos volando alrededor de ellos.  Evidentemente, no existía ninguna relación entre esta celebración y visitar las tumbas ancestrales.  Al preguntarle a las asistentes de la oficina, se rieron y me aclararon que era el día de los enamorados de China y Taiwán.  Las celebraciones se parecen a las de los EE.UU. o del Perú, no a las del Japón.  Es decir las parejas se hacen regalos entre sí, van a alguna cena romántica, etc., no como en el Japón en que es casi obligatorio que las mujeres regalen chocolates a los varones en su trabajo o que las chicas se declaren a un chico que les gusta.

Tanabata en Japón
En el Japón, se celebra tanabata hasta dos veces.  El 7 de julio del calendario gregoriano, se acostumbra celebrar el tanabata oficial en las escuelas, donde se adornan las salas de clase con ramas de bambú y los alumnos escriben sus deseos en unas tiras de papel llamadas tanzaku, para luego colgarlas en las ramas del bambú.  No se trata de una celebración familiar o privada.  Nunca conocí a nadie que colocase ramas de bambú en la sala de su casa y colgase tanzaku de ellas.

Pero a pesar de que el 7 de julio es el día «oficial» el pueblo japonés continua celebrando tanabata, quizá no exactamente el séptimo día del séptimo mes del calendario chino pero en días fijos cercanos a éste.  Por ejemplo, el Festival de Tanabata de Sendai, capital de Miyagi Ken , es uno de los tres festivales de verano más famosos de la región de Tohoku y atrae dos millones de turistas cada año.  Para evitar las variaciones de fecha, en 1928 se decidió celebrar tanabata entre los día 6 y 8 de agosto, iniciando las celebraciones con un espectáculo impresionante de fuegos artificiales el 5 de agosto.  Durante estos días, la ciudad se encuentra decorada con miles de enormes borlas o pompones gigantes con largas tiras de papel que cuelgan de arboles y postes en galerías comerciales  y en las principales avenidas.  Pero aparte de las conocidas borlas con sus fukinagashi o largas tiras de papel se utilizan los tanzaku o tiras de papel con deseos para tener éxito en los estudios y tener buena caligrafía; kamigoromo o kimonos de papel para ser diestro en costura así como protegerse contra accidentes y enfermedades; orizuru o grullas de papel para rezar por la salud, larga vida y seguridad para la familia; kinchaku o bolsones para augurar prosperidad en los negocios; toami o redes de pesca para augura buena pesca y cosecha; y  kuzukago o bolsas de basura para que desaparezca la basura y la suciedad;

Tanabata en Okinawa
En Okinawa, quizás debido a la cercanía de la celebración del tanabata , el 7 de julio del calendario chino, y del obon el 15 de julio, la celebración del día de los enamorados fue dejada de lado y se aprovechó para unir las dos celebraciones como parte del obon.

Para muchos uchinanchu, el tanabata suele ser considerado como obon, aunque en realidad es solo el comienzo de estas celebraciones.

El día de tanabata, los uchinanchu realizan el hakamairi o visita a los cementerios, limpian las tumbas de sus seres queridos e invita a los antepasados a venir a visitar la casa donde se les espera con un montón de gochisô preparado con mucho cariño para la ocasión.  Si no recuerdan o no saben cuándo cae tanabata, basta con preguntar a las floristas de los cementerios.  Ellas saben con exactitud la fecha.

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