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Hiroshi Uekado: el único tooya que celebra ritos del butsudan en el Perú
sábado, 1 de diciembre de 2018 | 7:41 PM
Hiroshi Uekado: el único tooya que celebra ritos del butsudan en el Perú

Por: Milagros Tsukayama

“…De épocas donde la memoria se pierde, apenas si llegan los tímidos rumores del tiempo, convertidas en tenebrosas amenazas para los que han ofendido a su propia conciencia…”. Con esta introducción, José Luis Uekado Hara presenta su libro Memorias (Resúmenes), que lanzó en abril de este año. Más conocido como Hiroshi Uekado, actualmente es el único tooya declarado seguidor del minzoku shinto en el Perú. “Quienes tienen butsudan en casa, también practican el minzoku shinto, sin siquiera saberlo”, afirma Uekado. Con su libro, busca aclarar todas las dudas en torno al butsudan, sus ritos, creencias y costumbres.

El inicio de la inquietud 

Uekado se dedicó al periodismo, pero la política lo alejó. Profundizó en el mundo espiritual y se convirtió en tooya. Oficiaba las misas para el Butsudan familiar. Aunque no le gusta publicitarse, se hizo conocido entre los primos, los amigos y hasta desconocidos, por recomendación. “Tanto así que tuve que alejarme de mis propias actividades”, recuerda. Era 1981, cuando Uekado empezó a atender a la comunidad nikkei en general.

Como tooya (el encargado de hacer los rituales)

Uekado no se considera yuta, sino tooya (el encargado de celebrar rituales). Pero no le gustan los títulos y prefiere que lo llamen por su nombre, Hiroshi Uekado. Como tooya, Uekado celebra los rituales del Butsudan, según el minzoku shinto que sigue su familia desde hace más de 300 años. “Los tooya estamos al servicio del pueblo y no estamos para servirnos”, aclara, al preguntarle sobre sus honorarios. “No imponemos una tarifa, porque es voluntario, siempre. Eso es lo que nos diferencia de los yuta”, explica.

Oficio que viene de familia

Su rama paterna viene de Okinawa, de dónde heredó su formación en minzoku shinto y la materna viene de Fukuoka, con los conocimientos budistas. Con el minzoku shinto, Uekado aprendió toda una suerte de ceremonias por ser el tooya, el elegido para realizarlas. Por el lado materno, quien oficiaba las misas para la familia era su tío, practicante budista. Pero con su fallecimiento y al no tener descendencia directa, Uekado se convirtió en su ato tsugi (sucesor), heredando así todos sus conocimientos.

Minzoku shinto, poco conocido pero ampliamente practicado

“El minzoku shinto es el shintoismo popular y todos los uchinaanchus seguimos esta corriente”, explica Uekado. En el minzoku shinto, se conservan los antiguos ritos tradicionales de cada pueblo y hasta de cada familia, que son celebrados por el tooya, elegido entre los miembros de la familia. Aquí no existen sacerdotes ni dogmas sistematizados, pero sí leyendas que fundamentan sus costumbres y creencias. Cuenta que durante el siglo VI, quienes practicaban el minzoku shinto fueron segregados de los templos al no aceptar la nueva religión (budismo). “Así, este shintoismo popular fue evolucionando de manera independiente y es la que ahora practicamos”, agrega.

El único tooya prolífico: cinco libros 

Uekado no abandonó completamente el periodismo. A la fecha, son 5 los libros que ha escrito: Memorias (1983), Sonría, hablemos de un tema serio (2004), Antiguas ceremonias shinto (2006), Minzoku shinto (2008) y ahora, Memorias (Resúmenes) (2018), que es la recopilación de los cuatro libros anteriores. 

Con respecto al título de su segundo libro, Uekado explica: “Aunque hablemos de un tema serio (butsudan), hay que mirar las cosas con alegría y ganas de hacer bien las cosas, pero no con miedos. Que las costumbres antiguas perduren y sean motivo de conversación y orgullo en las familias, esa es mi motivación”. En su último libro, Memorias (Resúmenes), Uekado usa relatos e historia antigua para aclarar todas las dudas posibles sobre costumbres (najikii o meimei iwai, ceremonia de presentación del recién nacido, el tanabata, etc.); las ceremonias (okios), desde el momento en que la persona deja de respirar (muerte) hasta el cierre del butsudan; cementerios y traslados; entre otros.

“Pórtense mal y pásenla bien… Sin dejarse engatusar”

Del desconocimiento, nacen los miedos. Las nuevas generaciones de nikkei tienen miedo a la costumbre antigua o a mantenerla, según Uekado. Para él, algunos yutas infunden miedos ante lo desconocido y se aprovechan de eso para vivir. “Les hacen creer que los difuntos le reclaman cosas, que el butsudan debe ser grande, la comida fastuosa o los obligan a hacer cosas. Y si se olvidan de algo, como prender la vela o poner el pisco, algo malo les pasará. Pero eso no es verdad”, explica. Todas las respuestas, Uekado las detalla en el libro. Ante la crítica, solo agrega: “lo que yo afirmo, yo no lo he inventado. Eso ya ha estado escrito, en nihongo y hace mucho tiempo atrás”. 

Por ello advierte, como una curiosa dedicatoria: “no se dejen engatusar con miedos al futuro ni a los antepasados”. Y como consejo, Uekado recomienda: “pórtense mal y pásenla muy bien”. Para él, “portarse mal” significa disfrutar haciendo lo que uno desea hacer sin hacerle daño a nadie, aunque algunos lo vean mal. “Por ejemplo, yo no le veo sentido que un grupo de personas corra detrás de una pelota. Pero así es el fútbol y a mucha gente le gusta eso”. Eso es portarse mal (para algunos), mientras otros la pasan bien. Para Uekado, hacer las cosas con kimochi, sin importar si nos equivocamos, también vale. Con él, adquiere sentido la frase: “uno atiende el butsudan, no carga con él”. 

Para quienes deseen adquirir el libro, existe un único punto de venta: Metali-K (av. Nicolás de Arriola 828, tienda 6, Santa Catalina, La Victoria).

DATOS: 

Hiroshi Uekado: 999-1-666-18 (celular)

Para adquirir el libro: Tienda Metali-K (Teléfono: 226-8157) 

Facebook: Memorias - Uekado Hiroshi 

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